Από την ιστοσελιδα http://www.featureshoot.com της μετάφραση, επιμέλεια Sylvia

Mathieu_Asselin_12

Η Amber Beller, κάτοικος της  Poca River BasinPoca στη Δυτική Βιρτζίνια το 2012, κρατάει μια φωτογραφία της μητέρας της, Shirley Beller, η οποία πέθανε από καρκίνο των ωοθηκών το 2006. Το επίπεδο συμπτωμάτων καρκίνου έχει φτάσει σε υψηλούς αριθμούς στις κοινότητες, που βρίσκονται κοντά στις χωματερές της Monsanto στην  Poca River Basin. Σχεδόν όλοι έχουν ένα μέλος της οικογένειας τους, που πάσχει από καρκίνο.

Για σχεδόν 40 χρόνια, ενώ γινόταν η παραγωγή των πλέον απαγορευμένων βιομηχανικών ψυκτικών, γνωστά ως PCBs, σε ένα τοπικό εργοστάσιο, η Monsanto ΣΙΑ έριχνε συστηματικά τοξικά απόβλητα σε ένα δυτικό κολπίσκο στην Anniston και έριξε εκατομμύρια λίβρες των  PCBs σε χωματερές που άνοιξαν. Χιλιάδες σελίδες εγγράφων της Monsanto – πολλές με προειδοποίση όπως «ΕΜΠΙΣΤΕΥΤΙΚΟ: Διαβάστε και Καταστρέψτε το» – δείχνουν ότι για δεκαετίες, η εταιρεία γίγαντας απέκρυβε αυτό που έκανε και αυτό που ήξερε.

Κατά τη διάρκεια των τελευταίων πέντε ετών, ο φωτογράφος Mathieu Asselin έχει αφιερώσει τη ζωή του στην έρευνα και την τεκμηρίωση της αμφιλεγόμενης ιστορία της Monsanto, μιας κορυφαίας αμερικανικής εταιρείας, κατασκευής γεωργικών χημικών ουσιών και γενετικά τροποποιημένων τροφίμων. Για τη Monsanto: «Μια Φωτογραφική Έρευνα», έχει ταξιδέψει σε όλη τη χώρα, από τα μολυσμένα με PCB ρυάκια της Anniston, στην Αλαμπάμα, ως τις περιοχές απόθεσης επικίνδυνων αποβλήτων στην Sauget, του Ιλινόις, φωτογραφίζοντας τα τοπία και τα πρόσωπα, που επλήγησαν από την έκθεση σε τοξικά προϊόντα της Monsanto και το μονοπώλιο της εταιρείας στους σπόρους, το οποίο έχει επιτρέψει να οδηγηθούν οι τοπικοί αγρότες στην ανεργρία.  Το σκοτεινό πορτρέτο της Μονσάντο από τον Asselin, είναι αντικείμενα που συνέλεξε ο ίδιος ο φωτογράφος : εκλεκτής ποιότητας διαφημίσεις, αναμνηστικά, και αποκόμματα εφημερίδων.

Σε 113 χρόνια της ιστορίας της, η Monsanto έχει κατασκευάσει  τα πάντα, από πλαστικό μέχρι το πλέον απαγορευμένο Agent Orange, ένα ζιζανιοκτόνο που χρησιμοποιήθηκε για να καταστρέψει μια μεγάλη περιοχή της ζούγκλας κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ. Το Agent Orange έκτοτε έχει βρεθεί, ότι προκαλεί αποβολές και γενετικές ανωμαλίες στα παιδιά των βετεράνων του Βιετνάμ. Σήμερα, η Monsanto είναι η κύρια παραγωγός του ζιζανιοκτόνου  glyphosate, που κυκλοφορεί με την όνομα Roundup, και μιας αυξητικής ορμόνης για τα βοειδή, προϊόντα που έχουν εγείρει ηθικές και περιβαλλοντικές ανησυχίες σχετικά με τις επιπτώσεις τους στην υγεία των ζώων, των ανθρώπων και του περιβάλλοντος. Μιλήσαμε με τον Asselin για το έργο του, καθώς και για το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον της Monsanto.

Mathieu_Asselin_13

Ο Lee Roy Muck στο σπίτι του στη Poca Basin, κοντά σε μία από τις παράνομες χωματερές της Monsanto Παράνομες. Όπως ένας ανησυχητικός αριθμός των κατοίκων της περιοχής, έτσι και αυτός υπέστη ένα θάνατο που σχετίζεται με καρκίνο.

Mathieu_Asselin_10

Poca River Basin, Δυτική Βιρτζίνια 2012. Ακέφαλο φίδι σε μια μολυσμένη περιοχή.

Γράφεις ότι η έμπνευσή σου για αυτό το έργο προήλθε από μια συνομιλία, που είχες με τον πατέρα σου. Θυμάσαι τι ακριβώς ήταν εκείνο που σε έκανε να αναλάβεις δράση;

«Όπως έχω γράψει στην εισαγωγή του έργου μου :«Αυτή η φωτογραφική έρευνα είναι το αποτέλεσμα της οργής, που έγινε μια ιδέα, μια ιδέα που έγινε πολλές ώρες ταξιδιού και ειλικρινείς συναντήσεις. Δεν προσποιείται ότι παρουσιάζει μια επιστημονική απόδειξη, είναι μάλλον η ανάμνηση των οπτικών μαρτυριών από τους ανθρώπους και τα τοπία που πλήττονται βαθιά από την εν λόγω εταιρεία. Και αυτό το έργο είναι η μετάφραση αυτών των μαρτυριών και η μετάφραση της οργής μου.

Mathieu_Asselin_05

Καρτ ποστάλ από το πρώην εργοστάσιο τη Monsanto στην Anniston, Αλαμπάμα 1936. συλλογή του φωτογράφου.

Mathieu_Asselin_06

Sturgeon, Missouri το 2013
10 Ιανουαρίου 1979 σε αυτή την διασταύρωση, συνέβη ένα ατύχημα αμαξοστοιχίας στο Sturgeon, του Missouri, με αποτέλεσαμ να χυθούν χιλιάδες γαλόνια του συντηρητικού ξύλου που ονομάζεται Χλωροφαινόλη. Η Monsanto προσπάθησε να αρνηθεί την παρουσία διοξίνης (το πιο τοξικό χημικό) στην πετρελαιοκηλίδα, ωστόσο, η δοκιμή EPA τεκμηρίωσε την ύπαρξή της σε υψηλά επίπεδα. Η Monsanto Company βρέθηκε υπόλογη για την μη προειδοποίηση των κατοίκων του Sturgeon για τους κινδύνους αυτής της διαρροής.

Γιατί επέλεξες να περιλάβεις και  αρχειακό υλικό εκτός από πορτρέτα και εικόνες του τοπίου;

«Βρίσκω μεγάλη ευχαρίστηση στη διαδικασία του πριν και του μετά στις φωτογραφίες μου. Μέχρι το ”πριν”, εννοώ τις ατελείωτες δυνατότητες που προσφέρονται από τις ιδέες, οι οποίες μετά παίρνουν σάρκα και οστά από τους περιορισμούς της πράξης της φωτογραφίας. Η μετατροπή της αρχικής ιδέας και του τι αυτή η ιδέα θα γίνει, είναι σαν να δημιουργείς ένα χάρτη, που ποτέ δεν υπήρχε πριν και αυτό είναι το “μετά”. To αρχειακό υλικό αποτελεί σημαντικό εργαλείο για να παίξεις μαζί του, για αυτή την διαδικασία του “πριν” και του “μετά” , που επεκτείνει τις δυνατότητες του έργου της φωτογραφίας μου, διευρύνοντας τις δυνατότητες της οπτικής αφήγησης. Μου δίνει επίσης την αίσθηση της απόσπασης από τη δουλειά που θα δημιουργήσω. Πρόκειται για μια συνεργασία με την εργασία κάποιου άλλου, όπου μπορώ να θέσω τους κανόνες, και προσθέτει μια εξωτερική οπτική ή ίσως ένα κύρος στην αξία της δουλειάς μου.»

Mathieu_Asselin_07

Το κράτος Historical Society of Missouri, Πανεπιστήμιο του Missouri, Columbia MO. Μικροφίλμ μηχανή με τον τίτλο το ατύχημα στο Sturgeon

Mathieu_Asselin_08

Sauget, Ιλινόις 2012
Η Sauget ιδρύθηκε το 1926 και ήταν γνωστό ως «Monsanto City.» Στην εποχή των αυστηρών περιβαλλοντικών κανονισμών, η «Monsanto City» παρείχε ένα φιλελεύθερο κανονιστικό περιβάλλον για τα χημικά εργοστάσια της Monsanto. Υψηλή συγκέντρωση διοξινών και PCBs εντοπίστηκαν σε έκταση δύο μιλίων του τοπικού κολπίσκου, που βρίσκεται σε μια κατοικημένη περιοχή της Sauget. Το 2001, μετά από χρόνια έρευνας, η Αμερικανική Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος χαρακτήρισε την θέση της εγκατάστασης, κατα μήκος του Dead Creek ως χρηματικά επενδυμένη περιοχή.

Πώς αποκτήσατε πρόσβαση για να φωτογραφίσετε αυτό το αρχειακό υλικό και πώς ανταποκρίθηκαν οι αγρότες και τα παιδιά των Βετεράνων του Βιετνάμ που φωτογραφήθηκαν εδώ;

«Τα τελευταία δύο χρόνια, και ως μέρος της έρευνας, έχω συλλέξει πολλά διαφορετικά είδη αναμνηστικών, παλιές διαφημίσεις, καρτ-ποστάλ και έγγραφα από τη Monsanto. Τα αγόραζα από το eBay. Είχα την πρόθεση να χρησιμοποιήσω αυτά τα αντικείμενα και έγγραφα ως μέρος μιας μελλοντικής έκθεσης. Απέκτησα πρόσβαση στους ανθρώπους που έχω φωτογραφήσει τα τελευταία δύο χρόνια ή και περισσότερο, κάνοντας έρευνα στο διαδίκτυο, βλέποντας ντοκιμαντέρ σχετικά με το θέμα και ερχόμενος σε επαφή με μη κυβερνητικές οργανώσεις που ασχολούνται με το θέμα. Τις περισσότερες φορές, έρχομαι σε επαφή με κάποιον στην περιοχή, που γνωρίζει το θέμα. Σε άλλες περιπτώσεις, ταξίδεψα στην πληγείσα περιοχή, χωρίς να γνωρίζω τι θα βρω. Όπως πολλοί φωτογράφοι γνωρίζουν, το ένα πράγμα οδηγεί στο άλλο.

Mathieu_Asselin_09

Poca River Basin, Δυτική Βιρτζίνια 2012
Η Poca River Basin αποτελεί μέρος της περιοχής, που τοπικά είναι γνωστή ως το «Chemical Valley.» Κατά τη διάρκεια της αιχμής της στη δεκαετία του 1950 και στις αρχές της δεκαετίας του 1960, η περιοχή ήταν ο μεγαλύτερος παραγωγός χημικών προϊόντων στον κόσμο. Το εργαοστάσιο της Monsanto, κοντά στην πόλη Nitro, ήταν ο κύριος παραγωγός του Agent Orange. Τα απόβλητα και τα υπολείμματα από το εργοστάσιο, ρίχνονταν παράνομα γύρω από την περιοχή. Για χρόνια, οι διαρροές από τις χωματερές έχουν
μολύνει την Poca River Basin, που ενώνεται με τον ποταμό Kanawha
, το μεγαλύτερο εσωτερικό δίαυλο στην Δυτική Βιρτζίνια.

Mathieu_Asselin__02

West Anniston, Αλαμπάμα 2012
Ένα σπίτι, που βρίσκεται κοντά στο πρώην εργοστάσιο της Monsanto, εγκαταλείφθηκε λόγω του υψηλού επιπέδου των PCB. Οι εγκαταστάσεις της Monsanto ήταν κοντά σε μια γειτονιά κυρίως με χαμηλό εισόδημα και έπληξε περισσότερο από 20.000 ανθρώπους. Σήμερα, αντιπροσωπεύει το μεγαλύτερο πληθυσμό που επλήγη από μία ενιαία μόλυνση. Τα τελευταία χρόνια, η Monsanto έχει αγοράσει και κατεδαφίσει γύρω στα 100 μολυσμένα από PCB σπίτια και επιχειρήσεις στην περιοχή, μετατρέποντας την περιοχή σε μια εικονική πόλη-φάντασμα.

Ποια είναι η σχέση μεταξύ του καρκίνου και τις χωματερές της Monsanto; Ποια άλλα προβλήματα υγείας προκύπτουν από τη ρύπανση που έχει προκαλέσει η  Monsanto;

  «Ο καρκίνος είναι μόνο ένα στοιχείο στον πολύ μακρύ κατάλογο των προβλημάτων που σχετίζονται με την υγεία, εξαιτίας των ρυπών της Monsanto.  Υπάρχει επίσης μια μεγάλη λίστα των ρυπών της Monsanto: η Διοξίνη, το Glyphosate, τα PCB, για να αναφέρω μόνο τα πιο γνωστά. Ανάλογα με τον ρύπο, οι συνέπειες για την υγεία μπορούν να ποικίλουν από πολλούς διαφορετικούς τύπους καρκίνου, διαταραχών του δέρματος, ανοσοκαταστολή, αναιμία, διαβήτη, ηπατικά προβλήματα, και ο κατάλογος συνεχίζεται για πολύ. Το τρομακτικό μέρος είναι ότι ακόμα και σήμερα δεν έχουμε σαφή ιδέα για το πώς τα προβλήματα υγείας του πληθυσμού πρόκειται να εξελιχθούν, καθώς και τις επιπτώσεις στις μελλοντικές γενιές. Και αυτό είναι ένα μοτίβο που σε πρώιμο στάδιο, έχει επαναληφθεί με τους Γενετικά Τροποποιημένους Οργανισμους (ΓΤΟ). Εμείς απλά δεν ξέρουμε, ποιες θα είναι οι συνέπειες της γενετικής χειραγώγησης μακροπρόθεσμα ή ακόμη και στο μεσοπρόθεσμο μέλλον. «

Mathieu_Asselin_11

Ποτάμι Poca Δυτική Βιρτζίνια

Μπορείτε να μας πείτε λίγο για τα ζιζανιοκτόνα Agent Orange και Roundup και την ιστορική χρήση τους από τη Monsanto; Ποιες είναι οι μακροπρόθεσμες περιβαλλοντικές επιπτώσεις αυτών των ζιζανιοκτόνων;

  «Είναι σημαντικό να καταλάβουμε, ότι η Monsanto έχει περίπου 115 χρόνια ιστορίας και παρήγαγε εκατοντάδες διαφορετικά προϊόντα, από τεχνητές γλυκαντικές ουσίες, συνθετικά υφάσματα, απολυμαντικά, υδραυλικά έλαια, PCB, μεταξύ άλλων, και πολλά από αυτά τα προϊόντα με επιπτώσεις στην υγεία και την περιβαλλοντική είναι δύσκολο να ποσοτικοποιηθούν. Η βιομηχανία μεταποίησης αγροτικών προϊόντων είναι ένα σχετικά νέο εγχείρημα για την Monsanto. Το Roundup είναι ένα συνθετικό ζιζανιοκτόνο γίνεται με glyphosate και αναπτύχθηκε στα μέσα της δεκαετίας του ’70 και αργότερα κινήθηκε ευρέως στο εμπόριο στις ΗΠΑ. Οι συνέπειες είναι πολλές, και η Monsanto έχει κατά το παρελθόν παραποιήσει τα αποτελέσματα των δοκιμών αυτών των συνεπειών. Ένα από τα πιο γνωστά προβλήματα εκτός από του εδάφους και τη μόλυνση του νερού είναι τα Roundup ανθεκτικά ζιζάζνια ή  αλλιώς τα Super ζιζάνια. Αυτό είναι ένα είδος ζιζανίων, που έχει μεταλλαχθεί έχοντας αποκτήσει ανοσοποίηση στο προϊόν και έχει γίνει εφιάλτης για τα αγροκτήματα γύρω από τις ΗΠΑ. Μια άλλη πιθανή συνέπεια της χρήσης των ζιζανιοκτόνων Roundup, είναι η κατάρρευση και η διαταραχή στις φωλιές των μελισσών. Πολλοί ειδικοί θεωρούν αυτά τα ζιζανιοκτόνα ως την κύρια αιτία της κατάρρευσης.

«Αλλά η Monsanto προχωρά ένα βήμα παραπέρα με την γενετική τροποποίηση των σπόρων, όπως το καλαμπόκι, το βαμβάκι, την ελαιοκράμβη, τα ζαχαρότευτλα, τη σόγια, έτσι ώστε να είναι ανθεκτικά στο Roundup (καλλιέργειες ανθεκτικές στο glyphosate ) ονομάζονται Σπόροι Roundup Ready. Έχουν αποδειχθεί και καταγραφεί συνέπειες στους ανθρώπους, σε μέρη όπως η Αργεντινή, όπου μεγάλο μέρος του πληθυσμού, που ζει κοντά σε καλλιέργειες  που ψεκάζονται με αυτά ζιζανιοκτόνα έχουν αναπτύξει διαφορετικούς τύπους προβλημάτων υγείας, μεταξύ των οποίων και δυσπλασίες σε νεογνά, παρόμοιες με εκείνες των παιδιών στο Βιετνάμ, που ειχαν μολυνθεί με διοξίνη, το πιο ισχυρό χημικό που δημιουργείται από τους ανθρώπους και το κύριο συστατικό του Agent Orange, ένα ζιζανιοκτόνο που χρησιμοποιήθηκε ευρέως στη δεκαετία του ’60 και του ’70 κατά τη διάρκεια του πολέμου στο Βιετνάμ. Όπως μπορείτε να δείτε, πολλά προϊόντα της Monsanto είναι χτισμένα πάνω σε αυτό που εγώ ονομάζω μια αλυσίδα επιτυχημένων αποτυχιών. Είναι η εμπορευματοποίηση αυτών των αποτυχιών, που έχει γίνει μια πολύ επιτυχημένη επιχειρηματική στρατηγική από αυτή την Αμερικανική Εταιρεία. «

Mathieu_Asselin_14

Η Heather Bowser από το Canfied, στο Οχάιο περιγράφει τον εαυτό της ως ένα παιδί του Agent Orange. Γεννήθηκε χωρίς πολλά δάκτυλα και λείπει ένα μέρος του δεξιού ποδιού της. Είναι πεπεισμένη, ότι η αιτία είναι το Agent Orange. Ο πατέρας της, ο Bill Morris, πολέμησε στο Βιετνάμ και είχε εκτεθεί στο Agent Orange.

Mathieu_Asselin_15

O Bill Morris, ο πατέρας της Heather Bowser, ήταν ένας από τους χιλιάδες των νεαρών Αμερικανών που στάλθηκαν στο Βιετνάμ στα τέλη της δεκαετίας του 1960. Ο Morris είχε υπηρετήσει σε περιοχές που ψεκάστηκαν από με Agent Orange, κατά πάσα πιθανότητα, ενώ ήταν εκεί. Μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1980, ενώ ο ίδιος ήταν στα 30 του, το σώμα του άρχισε να καταρέει. Τα προβλήματα υγείας του Morris ήταν άμεσα συνδεδεμένα με την έκθεση του στο Agent Orange. Ο Bill Morris απεβίωσε στις 11 Μαρτίου 1998.

  Μπορείτε να μας πείτε λίγο για τους νόμους διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας της Monsanto και πως επηρέασαν τους τοπικούς αγρότες;

«Για χιλιάδες χρόνια, οι αγρότες είχαν την κυριότητα των σπόρων. Όταν αγοράζουν ή εμπορεύονται τους σπόρους, οι σπόροι ανήκουν σε αυτούς, έτσι ώστε να μπορούν να φυλάξουν τους σπόρους και να τους ξανασπύρουν για τις καλλιέργειες του επόμενου έτους. Από τη μία πλευρά, το σύστημα αυτό είναι το κλειδί για τον εκδημοκρατισμό των σπόρων, γιατί οι σπόροι είναι υπό τον έλεγχο των εκατομμυρίων αγροτών και όχι μόνο υπό τον έλεγχο των λίγων εταιριών. Αυτός είναι ένας βασικός παράγοντας για την ασφάλεια των τροφίμων. Το σύστημα αυτό επέτρεψε την ποικιλία των σπόρων που έχουμε σήμερα. Κάθε γεωργός έχει εργαστεί για την τελειοποίηση των σπόρων μέσα από γενιές αναπαραγωγής, σχεδόν από την αρχή του ανθρώπινου πολιτισμού. Αυτό δεν έχει επιτρέψει μόν, να έχουμε την ποικιλία που έχουμε σήμερα, αλλά λειτούργησε και ως προστασία για να αποφευχθεί η εξαφάνιση συγκεκριμένων ειδών. Είναι ένα δίχτυ ασφαλείας για την προμήθεια των τροφίμων μας, που έχει υφανθεί εδώ και χιλιάδες χρόνια. Η Monsanto τώρα προσπαθεί να φρενάρει το σύστημα αυτό με την πίστωση των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας των σπόρων, με συμβάσεις στρατηγικά σχεδιασμένες για να αποδυναμώσει τους αγρότες και να πάρει την εξουσία μακριά από αυτούς. Η Monsanto επιδιώκει μια αδυσώπητη καταδίωξη των αγροτών και τον καθαρισμό των σπόρων σε όλη την ΗΠΑ. Όχι μόνο είναι αυτό, επικίνδυνο για την παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια, αλλά παίρνει και την εξουσία από τους αγρότες, εξουθενώνοντας τον θεμελιώδη πυρήνα, αυτού που πιστεύω ότι αποτελεί μια ανθρώπινη κληρονομιά. «

Mathieu_Asselin_16

David Runyon, Γενεύη, Ιντιάνα 2013
Τον Ιούλιο του 2004, ο David και η οικογένειά του ήταν θύματα της απερίσκεπτης καταδίωξης της Monsanto εναντίον των αγροτών στις ΗΠΑ. Κατηγορήθηκε άδικα για τη χρήση πατενταρισμένων σπόρων της Monsanto, οι δικηγόροι της Μονσάντο ζήτησαν από τον David, να τους παραδώσει όλα τα αρχεία των επιχειρήσεων του, συμπεριλαμβανομένων και των φόρων. Η Monsanto έχει σπύρει ένα κλίμα φόβου μεταξύ των αγροτών στις αγροτικές των ΗΠΑ. Η έκθεση του Κέντρου για την ασφάλεια των τροφίμων το 2012  «Monsanto εναντίον Αγροτών», αποδεικνύει, ότι από τις 28 Νοέμβρη του 2012, η Monsanto είχε κατατέσει 142 αγωγές κατά των αγροτών για υποτιθέμενες παραβιάσεις της συμφωνίας, σχετικά με την τεχνολογία ή / και τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας της για τους γενετικά τροποποιημένους σπόρους. Οι υποθέσεις αυτές αφορούσαν 410 αγρότες και 56 μικρές γεωργικές επιχειρήσεις.

Πώς νομίζετε ότι τα γενετικώς τροποποιημένα προϊόντα τροφίμων έχουν επηρεάσει το περιβάλλον και το μέλλον της γεωργίας;

  «Από την άποψη της υγείας και της οικολογίας και για μεσοπρόθεσμα και για μακροπρόθεσμα, η πιο ρεαλιστική απάντηση είναι: Δεν ξέρουμε. Πολύ λίγη προσπάθεια έχει γίνει για να πραγματοποιηθούν μακροπρόθεσμες ανεξάρτητες μελέτες σχετικά με τους ΓΤΟ. Και αυτό είναι ένα τεράστιο πρόβλημα. Ωστόσο, ένα μικρό παράθυρο του τι πρόκειται να έρθει, μπορεί να ανοίξει κοιτάζοντας το παρελθόν και το παρόν του επιχειρηματικού μοντέλου της Monsanto. Βραχυπρόθεσμα, βλέπουμε ήδη τις συνέπειες αυτού του επιχειρηματικού μοντέλου που τοποθετεί το κέρδος πάνω από την βιωσιμότητα της βιομηχανίας. Τις συνέπειες από την εκτεταμένη χρήση των ζιζανιοκτόνων και των λιπασμάτων, μπορεί να τις δει κανείς στα υψηλά επίπεδα μόλυνσης των υδάτων και του εδάφους. Αυτές είναι σήμερα οι απτές συνέπειες. Όμως, ένας νέος κίνδυνος ανυψώνεται: οι συνέπειες των γενετικά τροποποιημένων οργανισμών. Ακόμα κι αν δεν γνωρίζουμε ακόμη τον κίνδυνο ή τις συνέπειες αυτών των χειρισμών, εμπειρογνώμονες σε όλο τον κόσμο, αρχίζουν τώρα να τα συνδέουν με σοβαρά προβλήματα υγείας, όπως αλλεργίες, παχυσαρκία, ανεπάρκειες του ανοσοποιητικού και καρκίνους, για να αναφέρουμε μερικά. Έτσι, η απάντηση είναι και πάλι: δεν ξέρουμε ακριβώς.

Mathieu_Asselin_01

Νεκροταφείο Edgemont, West Anniston, Αλαμπάμα 2012
Ο David Baker, 65 ετών, στον τάφο του αδελφού του. Ο Terry Baker πέθανε στην ηλικία των 16 ετών, από έναν όγκο στον εγκέφαλο και  καρκίνο του πνεύμονα που προκαλείται από την έκθεση στα PBC. Ο David Baker ίδρυσε την οργάνωση «Πολίτες κατά της ρύπανσης» για την αντιμετώπιση της μόλυνσης του περιβάλλοντος στην περιοχή. Ήταν η κύρια δύναμη πίσω από την μήνυση, για την οποία το 2002 αναγκάστηκε η Monsanto να πληρώσει 700 εκατομμύρια δολάρια για το διακανονισμό των ζημιών σε περισσότερους από 20.000 κατοίκους της Anniston  από μόλυνση PBC.

Mathieu_Asselin_17

Ο Τroy Roush, από το Van Buren, της Ιντιάνα, κατηγορήθηκε αδίκως για εξοικονόμηση σπόρων. Η νομική μάχη του κόστισε 390.000 δολάρια σε αμοιβές δικηγόρων. Ο Roush πιθανότατα δεν θα μπορούσε να επιστρέψει στις συμβατικές καλλιέργειες, ακόμη και αν  μπορούσε να βρει καλούς συμβατικούς σπόρους. Άπαξ και το DNA της Monsanto μπει στο αγρόκτημα είναι σχεδόν αδύνατο να αφαιρεθεί.

Τι ενέργειες έχουν γίνει για να αλλάξουν και να ρυθμιστούν οι καταστροφικές ενέργειες της Monsanto;

  «Στις ΗΠΑ και σε κυβερνητικό επίπεδο, πολύ λίγα πράγματα έχουν γίνει. Όπως πολλές άλλες εταιρείες επιχειρήσεων, η Monsanto έχει διεισδύσει σε βασικούς θεσμούς και έχει πιέσει πολλούς δημόσιους υπαλλήλους, των οποίων σκοπός είναι να ρυθμίζουν τέτοιου είδους εταιρείες,  όπως η Monsanto. Η Monsanto λειτουργεί ένα ευρύ δίκτυο lobbying στο Καπιτώλιο. Αυτό είναι αυτό που λέμε περιστρεφόμενες πόρτες μεταξύ των βασικών κυβερνητικών θέσεων προς τις ανώτερες θέσεις της Monsanto. Πιστεύω ότι ο πραγματικός αγώνας έρχεται από ιδιώτες, τις ΜΚΟ και τα λαϊκά κινήματα, άνθρωποι όπως ο Jim Gerritsen από τον OSGATA, ή ο κ.Parker στην Anniston της Αλαμπάμα, και ομάδες όπως τα παιδιά των Βετεράνων του Βιετνάμ, η Health Alliance, ή ΜΚΟ όπως το Κέντρο για την Ασφάλεια των Τροφίμων, για να αναφέρουμε μερικούς. Αυτές οι ομάδες είναι αυτές που αγωνίζονται, για να προκαλέσουν αλλαγές στην πολιτική και τους κανονισμούς και να υποχρεώσουν να λογοδοτήσουν για όλα αυτά οι πολυεθνικές εταιρείες.  
«Θα ήθελα να τελειώσω λέγοντας ότι βρισκόμαστε σε μια κρίσιμη στιγμή. Αυτή είναι μια στιγμή που πολλές από τις πολιτικές που ρυθμίζουν την τροφή μας και το μέλλον της, αποφασίζονται και θα αποφασιστούν. Είναι βασικό εμείς- όχι μόνο ως καταναλωτές, αλλά κυρίως ως κληρονόμοι- να ενημερωθούμε για το θέμα αυτό, έτσι ώστε να μπορούμε να έχουμε ενεργή και ουσιαστική συμμετοχή στις αποφάσεις αυτές. Σε αντίθετη περίπτωση, η απόφαση θα ληφθεί από άλλους για εμάς και δεν θα είναι προς το συμφέρον μας.

Mathieu_Asselin_18

Το 1996, η Monsanto παρουσίασε τους πρώτους ΓΤΟ σπόρους της. Εξασφάλιζε ότι οι αγρότες δεν θα μπορούσαν να φυλάνε τους σπόρους και ουσιαστικά έχαναν την κυριότητα των σπόρων τους. Κατά συνέπεια, η ισορροπία δυνάμεων μετατοπίζεται μακριά από τους αγρότες σε εταιρείες που τώρα κατέχουν περίπου το 80 τοις εκατό του ΓΤ καλαμποκιού και το 93 τοις εκατό της αγοράς της ΓΤ σόγιας.

Mathieu_Asselin_19

Διαφημίσεις της Μονσάντο σε περιοδικά από το 1943, συλλογή του φωτογράφου

Mathieu_Asselin_20

Αναμνηστικά της Μονσάντο, συλλογή του φωτογράφου.

(Όλες οι φωτογραφίες ανήκουν στον Mathieu Asselin)

(πηγή: http://www.featureshoot.com/2014/09/compelling-photos-reveal-legacy-americas-hated-corporation/)

avatar
  Subscribe  
Notify of